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Moins connu pour la plongée que ses voisins d’Amérique centrale, le Guatemala abrite encore de nombreux environnements sous-marins à explorer. Faites un voyage sous la surface du lac Atitlán ou de Puerto Barrios.

Plongée au Guatemala

En bref

Le Guatemala peut ne pas accueillir la pléthore de lieux de plongée que vous trouvez au Honduras ou au Belize. Cependant, si vous vous trouvez au Guatemala et détenez un certificat de plongée, le pays abrite une variété de sites uniques. Ces sites présentent des difficultés d’entraînement sous forme de plongée en altitude et en eau douce.

La principale région de plongée du Guatemala est le lac Atitlán. Ce lac a été formé par une explosion volcanique il y a 84 000 ans qui a créé la grande caldera. Aujourd'hui, le lac est le plus profond d'Amérique centrale, atteignant des profondeurs de 1 300 pieds (335 mètres) et est entouré de trois volcans actifs. La légende raconte que le lac abritait également un ancien village maya, maintenant caché sous l'eau. En 1997, cela a été prouvé. Bien que l'emplacement exact reste secret, des plongeurs ont parfois découvert des antiquités anciennes. En plus de rechercher le village maya, les plongeurs peuvent apprécier de nombreuses curiosités sous la surface. Celles-ci incluent une ligne de faille chaude, une variété de maisons et d’hôtels dépassés par la montée des eaux et une forêt pétrifiée.

À une altitude de 5100 pieds (1560 mètres), la plongée dans le lac Atitlán nécessite des procédures spéciales. Il est recommandé aux plongeurs de passer au moins une nuit au lac avant et après leurs plongées. En outre, le climat autour du lac est relativement frais. Mars et avril sont les mois les plus chauds avec des températures de l'air moyennes d'environ 21 ° C (70 ° F), tandis que l'eau du lac reste constante à 22 ° C (71 ° F) toute l'année.

À l’extérieur du lac Atitlán, Puerto Barrios et Cabo Tres Puntas, sur la côte est, abritent également des boutiques de plongée. Quelques sites se trouvent dans les eaux des Caraïbes guatémaltèques, mais la plupart de ces magasins se rendent dans les Cayes du Belize pour la plupart des voyages de plongée. En outre, quelques magasins de plongée organisent des excursions sur la côte pacifique ou dans quelques autres lacs disséminés autour du Guatemala. Que vous choisissiez l'un de ces voyages ou une plongée au lac Atitlán, plonger au Guatemala ajoutera certainement un peu plus d'aventure à vos vacances en Amérique centrale.

Quand y aller

Pluie et température

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Température de l'eau

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À voir

Malheureusement, une série de catastrophes environnementales a eu un impact négatif sur la biodiversité du lac Atitlán. Dans les années 50, le Guatemala a introduit dans le lac une foule de black bass non indigènes afin d'attirer les pêcheurs dans la région. Ces poissons ont traversé l'écosystème naturel et se reproduisent aujourd'hui souvent, mais meurent rapidement en raison de la variation de la température du lac. Cela a également eu la conséquence inattendue de créer des cyanobactéries toxiques qui produisent une boue brune sur l’eau et une odeur désagréable. Cependant, la plongée dans le lac Atitlán n'est pas terminée pour l'observation du black bass. Les gens sont plutôt intéressés par la plongée ici, dans l'espoir de trouver des artefacts historiques et dans l'intention de profiter d'une plongée à haute altitude.

Lorsque vous plongez près de la côte caraïbe du Guatemala et dans les Cayes du Belize, vous trouverez environ 70 espèces de coraux et 400 espèces de poissons. Cependant, les gros animaux marins sont les bouchons de spectacle dans cette partie de la ville. Les plongeurs aperçoivent parfois des requins-baleines, des requins nourrices, des raies aigles, des raies et même des lamantins. Des mérous, des vivaneaux, des barracudas, des crapauds de l'Atlantique et des carangues aux yeux de cheval entourent les murs des atolls. Les tortues de mer utilisent les plages de sable de la région pour faire leur nid pendant les mois d'été.

Calendrier

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Plus forte probabilitéPossibilité d'observation

Pays

Au niveau le plus élémentaire, le Guatemala est un pays d'Amérique centrale. Il est entouré par le Mexique, le Belize, El Salvador et le Honduras, ainsi que par l'océan Pacifique et la mer des Caraïbes. C'est le pays le plus peuplé d'Amérique centrale avec 15,8 millions d'habitants. Le Guatemala est principalement montagneux avec de petites zones de désert et les basses terres du Petén. Des volcans actifs sillonnent le pays, offrant des paysages intéressants.

Guatemala constituait l’épine dorsale de la civilisation maya il y a des milliers d’années. Au XVIe siècle, les Espagnols ont colonisé la plus grande partie du pays, qui est ensuite devenu une partie de la Nouvelle-Espagne. En 1821, le pays acquit son indépendance mais pas sa stabilité. De la fin du 19ème siècle jusqu'en 1944, le pays fut par la suite dirigé par une série de dictateurs. Une révolution pro-démocratique a sévi de 1944 à 1954, année de l’installation d’un autre dictateur. De 1960 à 1996, le Guatemala a été le centre d’une guerre civile sanglante. Au cours de la dernière année de cette guerre, l'ONU a soutenu une proposition de paix mettant fin à la violence et instaurant la démocratie dans le pays. Cependant, la criminalité, le commerce de la drogue, l’instabilité et la pauvreté sévissent toujours au Guatemala.

Aujourd'hui, le Guatemala est à la hausse. Le pays est connu pour être un point chaud de la biodiversité en raison de la diversité de ses environnements. Il abrite également un mélange unique de cultures espagnole et maya. Le Guatemala exporte principalement du café, suivi du sucre brut, des bananes, de l'or et du minerai de métaux précieux. Fait intéressant, la monnaie du pays s'appelle le quetzal, qui est aussi le nom de l'oiseau national.

À voir et à faire aussi

L'attraction principale au Guatemala sont les ruines mayas, en particulier El Mirador et Tikal. Grimper sur l'un des nombreux volcans actifs présente également un frisson. Antigua offre un accès à beaucoup d'entre eux. Flores et Semuc Champey abritent des jungles sauvages et des cascades fascinantes, et la randonnée dans les environs de Rio Dulce ravira les amoureux de la nature. Enfin, si vous visitez le lac Atitlán, ne manquez pas l’occasion de faire du kayak ou de la navigation de plaisance dans ce cadre paisible.

Comment y aller

Le principal aéroport du Guatemala est l'aéroport international La Aurora (GUA) de Guatemala, qui accueille des vols en provenance d'Amérique du Nord et d'Amérique centrale. Il est également possible de prendre un vol pour Flores, Petén ou de Mexico, du Honduras ou d’El Salvador. Des bus desservent le Guatemala depuis le Honduras, le Belize, le Mexique et le Salvador. En outre, des ferries partent du Belize vers la côte caraïbe du Guatemala.

Une fois dans le pays, vous pouvez voyager d'un point à un autre en bus, fourgonnette, picop, voiture de location, avion, tramway ou train.

UTC-06: 00

Fuseau horaire

GTQ

Devise

+502

Indicatif téléphonique

120 V

Voltage électrique

UNE, 

B

Type de prise

GUA

Aéroport principal
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