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Plongée dans le Territoire britannique de l'océan Indien

Le Territoire britannique de l'océan Indien, l'une des dernières frontières de la plongée au monde, possède peut-être la meilleure plongée au monde. Considérez-vous chanceux si vous êtes capable de plonger dans ce monde souterrain coloré.

Plongée dans le Territoire britannique de l'océan Indien

En bref

Étant donné que l'utilisation d'équipement de plongée sous-marine est depuis longtemps interdite dans le territoire britannique de l'océan Indien, les sites de plongée de la région sont mal connus. Le peu d'informations dont nous disposons provient d'expéditions scientifiques ou de plongées effectuées par des militaires en poste à Diego Garcia. Il est à espérer que la réglementation en matière de plongée sous-marine dans l'archipel des Chagos changera bientôt, mais aucun plan précis n'a encore été établi.

L'environnement sous-marin de la région est composé de récifs peu profonds en calcaire, de plus de 300 monts sous-marins et pinacles, ainsi que d'un énorme fossé profond. Il y a aussi des rumeurs d’avions et de naufrages, mais aucune d’entre elles n’a encore été décrite. La plupart des îles comprennent un plateau peu profond ou un lagon qui tombe dans le bleu. Parmi les sites décrits autour de Diego Garcia, la plupart ont une profondeur maximale d’environ 30 mètres. Les plongées en bateau et à terre sont possibles à partir de la plupart des endroits.

plongeurs de la région peuvent s'attendre à des conditions parfaites. Les températures de l’eau sont chaudes toute l’année et permettent de plonger sans combinaison. De décembre à février est considérée comme la saison des pluies avec des vents d’ouest-nord-ouest, tandis que de juin à septembre est une saison sèche avec des brises de sud-est. Les vents sont légers toute l'année.

Bien que l'on sache peu de choses sur la plongée dans le territoire britannique de l'océan Indien, ceux qui ont eu la chance de plonger dans ces eaux spectaculaires remarquent souvent qu'il s'agit des eaux les plus claires et les plus variées jamais vues.

Quand y aller

Pluie et température

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Température de l'eau

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À voir

Deuxième plus grande aire marine protégée au monde, le Territoire britannique de l'océan Indien est l'un des points chauds de la biodiversité dans le monde. L'archipel des Chagos abrite 220 espèces de coraux, notamment un corail de cerveau endémique et un corail de staghorn. Parmi ces espèces, 60 sont en voie de disparition, faisant du parc marin une référence importante en matière de conservation des coraux.

Outre le nombre impressionnant de coraux, il existe au moins 784 espèces de poissons différentes dans la région. En raison de sa politique d'interdiction de pêche, le parc marin est également devenu une zone de conservation importante pour les espèces pélagiques telles que les raies manta, les requins baleines, le thon et le requin soyeux, une espèce en voie de disparition. Une variété d'autres raies et requins peuvent également être vus.

Enfin, les îles offrent un refuge à la tortue imbriquée et à la tortue verte, ainsi qu'au plus grand arthropode terrestre du monde, le crabe des noix de coco.

Si vous avez la possibilité de plonger dans la zone de protection marine de Chagos, vous verrez probablement plus d'espèces par plongée que vous ne pouvez vous en rappeler.

Calendrier

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Plus forte probabilitéPossibilité d'observation

Pays

Le territoire britannique de l'océan Indien est l'un des endroits les plus reculés de la planète. Il est situé à mi-chemin entre l'Indonésie et la Tanzanie et le voisin le plus proche du BIOT est les Maldives au nord. Le territoire est composé de sept atolls connus sous le nom d'archipel des Chagos avec plus de 1 000 petites îles. Ces îles sont principalement des structures coralliennes formées par des volcans sous-marins. La plus grande île, qui est aussi la plus au sud, est Diego Garcia et est utilisée comme base militaire américaine.

L'archipel des Chagos a été affrété par Vasco de Gama dans les années 1500, mais il n'a été colonisé qu'au XVIIIe siècle, lorsque les Français ont revendiqué l'archipel comme une partie de Maurice. Les îles ont été colonisées par des esclaves africains et des entrepreneurs indiens qui travaillaient dans les plantations de noix de coco. En 1810, Maurice est devenue une colonie du Royaume-Uni et en 1965, le Royaume-Uni a divisé Maurice et les Seychelles pour former le territoire britannique de l'océan Indien. Cette décision étrange a été alimentée par la création d'une base militaire américaine. Les îles des Seychelles ont par la suite été rendues à la juridiction de ce pays après son indépendance en 1976.

Aujourd'hui, la base de Diego Garcia existe toujours. En outre, le gouvernement britannique a récemment formé le deuxième plus grand parc marin au monde autour de l'archipel des Chagos. Le parc marin a la taille de la France et comprend également une zone de préservation et de protection de l'environnement (EPPZ) et une zone de conservation et de gestion des pêcheries (FCMZ). Cependant, le parc marin n'a pas été créé sans controverse. Beaucoup croient que le gouvernement a utilisé la création du parc pour empêcher le retour des Chagossiens indigènes déplacés par la constitution de la base militaire.

En raison de l'éloignement des îles, de leur statut de protection et de leur utilisation militaire, il est difficile de se rendre dans le territoire britannique de l'océan Indien. Mais pour ceux qui persévèrent, un paradis intact rempli de vie marine intéressante s’attend.

À voir et à faire aussi

Il n'y a pas d'infrastructure touristique dans le territoire britannique de l'océan Indien car l'accès est incroyablement limité. En tant que tels, les seules activités de dessus sont limitées à celles inventées par les plaisanciers qui arrivent par bateau privé. Ils auront peut-être l'occasion d'explorer des plages désertes ou de pêcher un peu pour un dîner frais. Bien que la plongée soit interdite dans la zone marine protégée, la plongée avec tuba ne l’est pas. La possibilité d'explorer cet environnement sous-marin diversifié est une opportunité énorme pour tout visiteur de la région.

Comment y aller

Le territoire britannique de l'océan Indien, ou l'archipel des Chagos, n'est accessible que par bateau privé. Ceux qui se rendent au BIOT et s’amarrent dans l’un des ports doivent demander un permis avant de se rendre. Veuillez noter qu’il n’ya pas de fournitures à acheter dans cette zone et que, par conséquent, les visiteurs doivent emporter avec eux tout le nécessaire.

UTC + 06:00

Fuseau horaire

USD

Devise

+246

Indicatif téléphonique

110 V

Voltage électrique

UNE, 

B

Type de prise

NKW

Aéroport principal
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